Carola Schouten, dit is de nieuwe burgemeester van Rotterdam

 

Ze groeide op met het idee dat je hard moet werken en een ongelofelijk groot plichtsbesef.

 

 

 

Want de kleine Carola leerde al heel jong dat het leven niet makkelijk kan zijn. Toen ze pas 9 jaar oud was, kwam haar vader bij een bedrijfsongeval op zijn boerderij om het leven. Hij was toen pas 47 jaar oud en liet een vrouw en drie jonge dochters na die de boerderij nog een aantal jaren probeerden voort te zetten. Maar toen haar moeder door het zware werk gezondheidsklachten kreeg, moest de melkveehouderij alsnog verkocht worden. Heel pijnlijk, want nu was Carola niet alleen haar vader kwijt, maar ook haar vertrouwde huis. Ze is nooit meer naar de boerderij terug geweest. Te veel herinneringen.

 

Over die periode zei ze ooit in een interview: ‘Mijn kindertijd was direct voorbij. Ik moest meteen volwassen zijn. De boerderij moest door. Wat ik vooral van die periode geleerd heb, denk ik nu, is dat je de tijd die je is gegund op aarde serieus moet nemen. Daar moet je goed mee omgaan. Dat je goed moet zijn voor de mensen om je heen, want die zijn het belangrijkste.’

 

Op de middelbare school was ze ambitieus, wilde ze hoge cijfers halen zodat ze later bedrijfskunde kon gaan studeren. Maar ook toen overkwam haar iets wat haar wereld op zijn kop zette. Tijdens een uitwisseling met de universiteit in Tel Aviv raakte ze onverwacht zwanger. Daarover vertelde ze: ‘Ik moest mijn scriptie toen nog schrijven, maar dat heb ik uitgesteld. Ik had een baan nodig, een huis.’

 

Na een korte periode in een studentenhuis vond ze in een Rotterdamse achterstandswijk eindelijk een eigen plekje waar ze jarenlang met haar zoon woonde. Als alleenstaande moeder die nog studeerde, moest ze maar zien hoe ze de eindjes aan elkaar moest knopen en reed ze op de fiets de stad door op zoek naar de beste aanbiedingen. Daarom kon ze zich zo goed inleven toen ze later als minister het armoedebeleid in haar portefeuille had.

 

Ook als minister van landbouw had ze heel veel begrip voor de boosheid van de boeren over het stikstofbeleid en de uitkoopregelingen. In het AD zei ze daarover: ‘Ik ken boeren van vroeger die echt teleurgesteld zijn in mijn beleid. Jongens die bij mij op school zaten, of die hun boerderij vlak bij de onze hadden. Dat vind ik erg. Als minister kun je niet iedereen tevredenstellen, dat weet je als je eraan begint. Maar als het om bekenden gaat, is het moeilijk.’

 

Hoewel Carola inmiddels als bestuurder door de wol geverfd is, heeft het echte leven haar de meeste lessen gegeven. Misschien is ze daarom een droomkandidaat om de nieuwe burgemeester van Rotterdam te worden. De stad van niet lullen maar poetsen, waar ze de mouwen opstropen en er hard moet worden gewerkt. Ook een stad waar heel veel mensen wonen die net als zij ooit het moeten zien te rooien met weinig geld, in een slechte wijk. Ik zie het haar wel doen. Want volgens mij is Carola na haar bewogen leven nergens meer bang voor.

 

Bron: Linda.nl, Tubantia, AD

 

Door: Irene Smit

Irene is redacteur bij Franska.nl. Met haar man, twee pubers en een teckel woont ze in Haarlem. Ze zou graag willen zingen als Ella Fitzgerald en koken als Nigella Lawson. Tot het zover is, blijft ze lekker schrijven over allerlei zaken die haar verbazen.

Afbeelding van Irene Smit